Secciones y Capítulos Energía y metabolismo III: circulación Energía y metabolismo I: digestión Biología de los animales Energía y metabolismo II: respiración Ecología La vida de las plantas

Energía y metabolismo II: respiración

Difusión y presión de aire
Evolución de los sistemas
respiratorios

Respiración en
animales grandes:
algunos principios

El sistema respiratorio
humano

Mecanismo de la
respiración

Transporte e intercambio
de gases

Regulación de la
ventilación

Un modelo que ilustra la forma en que el aire es incorporado en los pulmones y expulsado de ellos, mostrando la acción del diafragma.

Capítulo 41. Energía y metabolismo II: respiración

Mecanismo de la respiración

Los cambios en el volumen de la cavidad torácica son los responsables de la variación en la presión de los pulmones.

Inhalamos contrayendo el diafragma § en forma de cúpula, que aplana y alarga la cavidad torácica, y contrayendo los músculos intercostales, que empujan la caja torácica hacia arriba y hacia afuera. Estos movimientos agrandan la cavidad torácica; dentro de ella disminuye la presión y el aire entra a los pulmones. El aire es forzado a salir de los pulmones cuando los músculos se relajan y el sistema vuelva a su equilibrio, reduciéndose el volumen de la cavidad torácica.

El sentido del flujo aéreo en las vías respiratorias depende de la diferencia de presión entre el alvéolo § y la atmósfera. Cuando la presión alveolar es mayor que la presión atmosférica §, el aire sale y se produce la espiración. Cuando la presión alveolar es menor que la atmosférica, el aire fluye hacia adentro y ocurre la inspiración. Este proceso cíclico, que es la base de la ventilación, se halla bajo control del sistema nervioso autónomo §.

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Autoevaluación del capítulo 41

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